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Zoe Mak

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“此日期前使用”跟“最佳使用日期”的分別

12/6/2016 10:37:52 PM

一般在我們眼中所謂的“過期”食品就是那些任何已經過了食品包裝上註明的日期就會認為“已經過期”,事實是在扔掉食品之前應該要查看清楚註明的日期是否「此日期前使用」(used by)還是「最佳使用日期」(best before)啊!

 

很多人都會認為兩者都是一樣意思的,只不過是生產商利用不同字眼來表達,事實是各有不同含意。此日期或之前食用」(Used by)指食物過了該日期,食用有損健康,如奶類製品及凍肉等;「最佳食用日期」(Best before)則指該日期前,食物有最好質素,但過了該日期並非不可食用。

 

凡有「最佳使用日期」標籤的是有關食物質素,例如味道、質感、香味和外觀等的標記。該日期表示食物若加以適當貯存,可合理地預期在該日及該日之前食物能保存其質素。一般而言,該日期適用於一些不含或不利於引致食物中毒的細菌滋生的食物(例如罐頭食物和冷藏食物),以及食用前須烹煮或處理以減少或消滅引致食物中毒的細菌的食物,例如新鮮肉類。

此外,「最佳使用日期」日期亦適用於一些在尚未構成食物安全威脅前已經會出現明顯變壞迹象,如發霉、發臭或變質的食物,比如說方包等利用肉眼都能夠看得見在“過期”前已經變壞的食物。這樣就算還未到「最佳使用日期」而有看見已經變壞都會把食物扔掉,所以在決定有關含有這種標籤的食物質素時除了可以參考生產商建議的「此日期前最佳」日期還需要利用肉眼來辨別。

 

不過「此日期或之前食用」就有點兒不同,因為大多數有這一種標籤的食物都未必能夠用肉眼看得到好壞,所以這一種標籤屬於食物安全標記,適用於極容易腐壞,而在一段短時間後可能對人類健康構成即時危險的食物,例如一些在出現變壞迹象前可能含有並有利於引致食物中毒的細菌生長至危險水平的冷藏即食食物必須標示「此日期或之前食用」日期。

 

不過說到底,以上兩種資訊都只能夠適用於還未有打開的食品上,只要當食物開封後,上述的建議及食用日期便不能作準。比如說,牛奶開封後而未有冷藏好又或者就算一直放入雪櫃內而未過保質期都不能夠代表牛奶在那個日期前沒有變壞,因為經常將雪櫃門打開又或者沒有儲存好都有可能讓食品變壞,所以當食品開封後那個Used by或者Best Before還只能夠作參考用途,在進食之前最好還是好好檢查一下。以超高溫法處理的奶類雖然可貯存在密封容器內而無須冷藏長達數月,但一旦開封,細菌便可乘虛而入並不斷滋生。因此,我們應遵循生產商有關食品開封後貯存時間和貯存方式的指示,例如“開封後須放入攝氏4度或以下的雪櫃冷藏,並在七天內吃完”。另外奶類產品、肉類產品等還是最好在短時間內使用,確保新鮮。

至於乾貨類的食品如餅乾、零食等則可以存放較長時間,而且加拿大天氣乾燥比起在亞洲地區比較容易保存餅乾薯片類食品。

 

大家在超市選購前可以留意這幾點,而且最好特別留意有關大減價的貨品,因為有可能食品將到「最佳食用日期」或者「此日期或之前使用」的日期啊!然後還要好好考慮能否在日前到之前吃得完,以免浪費。

  • 不應購買及進食已過了「此日期或之前食用」日期的食物;而過了「最佳食用日期」的食物則應留意其品質。
  • 切勿購買或進食包裝有損的食物,因為即使未過標籤上的食用日期,但如包裝破損,食物亦可能已受污染或變壞。
  • 沒有「此日期或之前食用」等有關過期資料可以參考的食品可以參考有關食品的生產日期,然後再做決定。一般已經生產一段時間而又在冷藏庫儲存了不短時間的食品,品質都有可能受影響。

 

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