Lem Wong 在安省倫敦市開了一家後來成為知名的中餐廳,WONG'S CAFE是該市第一家有現場樂隊演奏音樂的晚宴餐廳,甚至被形容為倫敦市內最優雅的餐廳。

 

特約撰文:Norm Beach

翻譯:星島網

 

【星島專訊】在最早期的加拿大,幾乎所有的華人移民都面對歧視、虐待和年復一年的辛勞不懈,但加拿大法律卻剝奪了他們本應擁有的舒適家庭生活。作為加拿大最早的華裔拓荒者,Lem Wong 選擇定居的加拿大意味他須以排除萬難的決心去克服所有的障礙。

Lem Wong 在1881年出生在廣州的一個富裕家庭。不幸的是,他的父親是一名花花公子,不僅因賭博敗光了所有家財,更英年早逝,留下了一貧如洗的孤兒寡母。在15歲那年,他和叔叔登上了前往加拿大的洋輪,遠赴一片傳說中的富饒之地。但實際上在當時的溫哥華,移民引起了當地人的不滿,特別是華裔移民。他們被歧視性的刊物抹黑為懒惰的鴉片癮君子,被指控「竊取」了當地白人的工作。

偶爾這些種族衝突會升級為拳打腳踢。但這位身高5呎1吋的青少年學會了跆拳道,勇敢地擊退了當地惡霸。然而,最大的挑戰依然是如何賺到足夠的錢養家糊口。他在一間洗衣店打工,每天需要工作14小時,連星期六亦要工作到深夜。當時不少華人洗衣工人大概到了30多歲,便因為營養不良和過度操勞而早逝,這是一份累人且危險的工作。

但Lem Wong 在星期天依然不願休息,他會到教堂學習一些簡單英語。在抵埗5個月後,他偷偷潛進上了火車橫頂橫越加拿大從太平洋地區到達大西洋地區的新斯科舍省(Nova Scotia)。他在當地找到了一份洗衣店工作,長期睡在櫃檯下的木板上。然而,他甚至還有剩餘的精力參加長途單車賽並且贏得獎金。而這些單車比賽往往長達6天。

忙於打工的Lem Wong 竟有剩餘精力參加長途單車賽,還能贏得獎金。

五年後,他存足了旅費回了中國,在家鄉,他拒絕了父母為自己準備的包辦婚姻而選擇自己的妻子自己所愛的人Toye 結婚。可是在當時的加拿大政策下,如果想要與妻子一同移民,只能創立自己的生意,以類似投資移民方法申請。

儘管困難重重,Lem Wong 還是決意把加拿大當作自己的家,他獨自返回加拿大先後購置了一間蔬果店和一所洗衣店。十年後,他終於儲夠了1000加元為妻子支付人頭稅。這是當時男性人頭稅的兩倍,加拿大政府的目的旨在限制華裔人口湧入加拿大。而這只是當時排華政策的一部分。

Lem Wong心儀子的女子名Toye Chin,是他家鄉同村的一個年輕女子,她沒有接受正式的學校教育,不能讀寫,但她有裹足,這在當時的中國是被視為大家閨秀的高尚象徵。

 

1911年,Lem Wong 終於把妻兒從中國帶到加拿大來,並做了一樣在當時的華人幾乎不可能實現的事,那就是在安省的倫敦定居。往後幾十年,他們是當地唯一的華裔家庭。

他們兩夫婦在加拿大又生了三兒四女。他們選擇紮根於倫敦而非溫哥華,是因為當時的倫敦對待華人的氣氛較為友善。但他深知偏見和歧視依然存在,於是他鼓勵孩子們加入學校的田徑隊、去教堂參加崇拜、努力工作樹立榜樣,以獲得其他人的認同。他的女兒Esther表示,教友見他們真誠而信實,便開放自己的家庭去接納他們。

Lem Wong 也教導子女男女平等的道理。其中一個女兒Gretta 成為了加國首名獲得律師資格的華裔女性,其餘兩名女兒也畢業於醫學系及化學系。在Lem Wong 的建議下,兒子們也選擇成為專業人士,避免受到僱主種族歧視。

Lem Wong鼓勵所有兒女參加當地的社區及教會活動,以融入倫敦的白人社區。

Lem Wong的7個兒女大多成為專業人士,其中4個女兒,兩個是醫生,一個是律師,另一個成為生科學家。

Lem Wong 是個開明的父親,認為男女應該有平等的機會,他鼓勵女孩子也盡應該可能接受教育。

在Lem Wong 的建議下,鼓勵孩子們接受更高更好的教育,兒子們都選擇成為專業人士,避免受到僱主種族歧視。

加拿大律師協會於1946在多倫多任命 Gretta Jean Wong為律師,在大廳裡她接受了10分鐘的歡呼和掌聲。Gretta 成為加國首名獲得律師資格的華裔女性。

Lem Wong 的另外兩名女兒,畢業於醫學系及化學系。

Lem Wong 給了子女良好的教育,因為養妻活兒拼命工作以致陪伴兒女的時間卻不多。

Lem Wong 給了子女良好的教育,因為養妻活兒拼命工作以致陪伴兒女的時間並不多。他非常努力地工作,可以很長時間不放假,他也會偶爾和家人去釣魚,這也是他們唯一的家庭娛樂。

他的三個兒子在加拿大軍隊服役,有一次在戰爭期間,一些日裔加拿大人被禁止到教堂參加禮拜。Lem Wong 告訴牧師沒有人應該受到歧視,最終這些日裔加拿大人得以被接納。

 

中餐廳經營有道  Wong’s Cafe譽滿倫敦

當搬到倫敦後,他在1914年於當地開了家「王氏咖啡廳」(Wong’s Cafe)。這是倫敦第一間周六開放晚間舞會的俱樂部,最後更成為了全倫敦最優雅的俱樂部。

小提琴家蓋伊·倫巴多 (Guy Lombardo) 的樂團在成名前亦曾在此演出,並定期在咖啡廳作電台廣播。

經營這家咖啡廳,他習慣在門口迎接客人,並帶他們到餐桌坐下。如果在咖啡廳約會的情侶現金短缺,他可以提供賒賬。久而久之,這間咖啡館成為了情侶求婚的熱門地點。

Lem Wong 的餐廳相信是全倫敦最優雅的餐廳,吸引了富裕、高尚、專業的食客,是富人們婚宴的餐廳,這為他贏得了聲譽。他用心的經營換來很好的回報,給自己和家人賺得豐厚的收入。

Lem Wong 聘請精曉英語的中國服務生,並訓練他們肩托食物上菜。

即使Lem Wong 沒有接受過正規教育,但憑藉出色的人際交往能力、商業頭腦和毅力,他取得了巨大的成功。這一切在1929年股市崩盤時遭到的嚴峻的考驗。

當經濟大蕭條開始時,他向有需要的人提供幫助。多年來他都會在聖誕節當天,為無家可歸的人提供全套晚餐,提供的餐點與付費進餐客人的食物並無不同。隨著大蕭條情況越趨惡劣,他們一家十口搬上餐廳閣樓的狹窄樓房居處,直到二戰結束為止。

Lem Wong 為貧窮人提供全套晚餐,與付費客人的食物無異,這份慷慨關懷為他贏得本地人的尊敬。

1976年,Lem Wong 在倫敦市去世。他的人生智慧並非來自於正規教育,而是在艱苦環境中塑造出他勇敢、開明,以及心胸開闊的品格。同時也啟迪了所有居住在加國的我們,Lem Wong 等移民先行者為後人打破社會壁壘,作出了的建樹。

Lem Wong 的事跡後來被寫成書。

一部講述Lem Wong 奮鬥的紀錄片。

Lem Wong 的子女在一部講述父親的紀錄片裡,縷述了一段感人的移民奮鬥歷史,以及父親如何教育與栽培子女成才。

安省倫敦市WONG'S CAFE餐廳舊址現貌。Google Map

安省倫敦市WONG'S CAFE餐廳舊址現貌街道圖。Google Map

網上有售印有WONG'S CAFE餐廳字樣的餐碟。

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